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En 2023 América Latina marcó un récord de desastres naturales que provocaron daños por más de 20 mil millones

Un informe de la Organización Meteorológica Mundial reveló que el año pasado fue el más cálido de la historia.

El fenómeno natural El Niño y el calentamiento global provocaron un récord de desastres climáticos en América Latina y el Caribe en 2023. Lo indicó este miércoles la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en un informe que coincidió con las devastadoras inundaciones que arrasaron el sur de Brasil y que causaron más de 100 muertos.

El organismo de la ONU resaltó que el año pasado fue el más cálido del que se tiene registro.

Además, señaló que se aceleró la subida del nivel del mar y el retroceso de los glaciares, y que se produjo “un gran cambio” en la distribución de las precipitaciones que causó sequías e incendios forestales y también inundaciones y deslaves.

“En todas las variables se batieron récords”

La secretaria general de la Organización Meteorológica Mundial, Celeste Saulo, dijo que “en todos los tipos de variables climáticas y ambientales se han batido récords durante 2023″.

“América Latina y el Caribe se han visto gravemente afectadas por los efectos de El Niño que se suman, por supuesto, a los de cambio climático inducidos por la presencia humana”, agregó la funcionaria, al presentar el informe, citada por AFP.

Duro informe sobre el cambio climático (Foto: Reuters)
Duro informe sobre el cambio climático (Foto: Reuters)

La agencia de la ONU describió a El Niño como un patrón climático natural asociado al calentamiento de la superficie oceánica en el Pacífico tropical, que suele producirse cada dos o siete años y durar entre nueve y doce meses, pero remarcó que actualmente ocurre en el contexto de un clima alterado por las actividades humanas.

Saulo aprovechó la ocasión para citar la tragedia que enluta al sur de Brasil con las gravísimas inundaciones en Río Grande do Sul. ”Esta catástrofe es un trágico recordatorio de cómo los peligros climáticos cada vez más intensos y frecuentes socavan el desarrollo socioeconómico”, destacó.

Los desastres climáticos afectaron a 11 millones de personas en la región

Paola Albrito, directora de la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNDRR), dijo que unas 11 millones de personas en Latinoamérica y el Caribe se vieron afectadas por desastres en 2023, la mayoría relacionados con el clima. “Las pérdidas económicas fueron de más de 20.000 millones de dólares”, detalló.

”Lamentablemente, estamos viendo cómo esto ocurre ahora en Brasil”, apuntó.

Entre los desastres climáticos de 2023, la agencia de la ONU destacó el huracán Otis, que devastó el balneario mexicano de Acapulco en octubre. También mencionó la falta y el exceso de agua.

Por un lado, dijo, una intensa sequía redujo a un mínimo histórico el nivel del río Negro en la Amazonía brasileña; perturbó “gravemente” el tráfico por el Canal de Panamá; y golpeó el norte de Argentina, el sur de Brasil y Uruguay, que vivió su verano más seco en 42 años y sufrió un déficit hídrico crítico.

Por otro lado, recordó que copiosas lluvias dejaron decenas de muertos por deslizamientos de tierra e inundaciones en febrero en el sudeste de Brasil, y en noviembre en Jamaica, Haití y República Dominicana.

Qué pasó con la temperatura en la región en 2023

En 2023, la temperatura media fue la más alta registrada hasta ahora en Latinoamérica y el Caribe, indicó el informe.

Estuvo 0,82°C por encima de la media del período 1991-2020, y 1,39°C por encima del valor de referencia del período 1961-1990.

Las altas temperaturas azotaron a vastas regiones de América Latina (Foto de archivo: Telam)
Las altas temperaturas azotaron a vastas regiones de América Latina (Foto de archivo: Telam)

En México, el verano boreal fue excepcionalmente tórrido, con una máxima de 51,4ºC en agosto.

En tanto, de agosto a diciembre la región central de Sudamérica experimentó un calor abrasador. En algunas zonas de Brasil el termómetro marcó 41ºC en agosto, en pleno invierno austral.

Argentina, Brasil, Bolivia, Paraguay y Perú registraron sus temperaturas más altas para un mes de septiembre y hubo grandes incendios forestales.

La agencia advirtió también que el ritmo de incremento del nivel medio del mar en el Atlántico sur y en las zonas subtropical y tropical del Atlántico norte supera la media mundial. Además apuntó que en Chile, el glaciar Echaurren Norte, de referencia para el servicio de vigilancia de glaciares WGMS, perdió unos 31 metros de equivalente en agua entre 1975 y 2023.

El organismo destacó los “progresos para aumentar la resiliencia del sector de la salud al cambio climático” y apuntó que 12 de los 35 países americanos están elaborando planes de adaptación.

Sin embargo, consideró “insuficientes” los servicios meteorológicos y climáticos prestados en la región. Albrito recordó que solo cerca del 1% de la asistencia oficial para el desarrollo se destina en la región a la prevención de desastres.

”Este bajo nivel de inversión aumenta las vulnerabilidades y deja a muchos de los países menos desarrollados de la región en un estado constante de recuperación de desastres”, concluyó.

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